你家附近的鸣禽可以有一个故事,告诉你的进化史。

人类与我们灵长类的亲戚,比如黑猩猩和倭黑猩猩之间的联系,已经注意到了几十年。少为人知,但是,是人类和鸣禽之间的关系,特别是在语言的水平。

“人类语言的最佳比喻是一个能找到的是鸟鸣声,说:” madza法里亚斯-virgens,博士生人类学的188体育备用网址的部门,列举了比较,研究人员已经从达尔文出版制作 男人的血统.

这种相似性有正当在一个新的协同工作 大脑进化实验室在188体育备用网址的法里亚斯-virgens主持下进行,并 博士。泰伦斯执事, 与教师的合作 RIKEN脑科学研究所,188体育备用网址旧金山分校,188体育备用网址默塞德,188体育备用网址洛杉矶分校。

巴西,法里亚斯-virgens本地人是一个相对较新的人类学研究。事实上,它不是直到她在伯克利的到来,开始她的博士研究,她甚至大胆生物科学,她原来的研究领域之外。 “我一直想做进化研究;它总是在我的脑海里,”她说。 “我感兴趣的是研究...心理理论的发展。”

这种兴趣使法里亚斯-virgens她目前的项目:检查鸣禽如何传达有关人类语言的进化线索。研究者谁感兴趣的人类进化,尤其是那些谁学习行为和认知能力的发展,提出了一个概念,称为“自我驯化假说”来解释很多东西,区别于我们的灵长类动物和尼安德特人的祖先现代人类。

这一假说认为,经过几千年,人类来到了控制其环境。因此,更复杂的行为,如语言,也是利他主义,分工,甚至农业发展,在我们这个物种就扎下了。

重要的是,该假说认为,起初打算用于生存,例如该特征,情绪反应和技能,以帮助防止捕食,并协助食物采集,最终成为机制,可以帮助适应社会生活。通过这一过程中“自我驯化,”人类是能够通过社会化来重新部署他们的天生技能和特点,我们今天认为理所当然的东西。

勿庸置疑,自我驯化的进化过程是不是人类独有的。其实,这是在很多周围的假设当前争论都是基于驯化和野生动物物种的比较。  

独自一人在我们的沟通

而许多种,如鸣禽和黑猩猩,已经获得听觉感知和声乐的行为等元素,法里亚斯-virgens勾勒为什么我们的交际系统仍然是独一无二的:“即使你教黑猩猩某种类型的通讯系统,他们是真正的约束哪一种复杂的语法,他们可以抓住的方面,”她解释说。 “有真正的辩论,如果他们真的这样做的语法,如果他们有一个顺序的偏好。”  

比较研究语言的进化需要的动物,是 声乐学习者,或者那些可以产生声音的发声器官,但鸟不适合该法案唯一的物种。考虑驼背鲸,例如,甚至大象。法里亚斯-virgens阐明了为什么这些动物都不太理想的研究,但是。 “他们是巨大的动物,但鸟类,它们规模小,所以你可以提取大脑,”她解释说。

其他灵长类动物,如众所周知的黑猩猩,也是不错的人选,但法里亚斯-virgens笔记,许多这些物种的保护。研究人员必须等待动物的自然去世前神经学研究才能开始,使它们不可预知的考试科目为大多数项目。

但也有利于利用鸟类研究人类语言进化的更强大的论据。人们一直在鸟鸣声和大脑有一段时间了,所以我们有它的工作原理有深刻的理解。这被证明是过度半发声的动物,如老鼠的优势,因为我们知道远不如对啮齿动物的大脑活动。此外,鸟鸣和人类语言通信之间的相似性是无可辩驳,甚至延伸到大脑的功能组织。

“人们一直在争论...脑区之间有很强的类比,认为脑区的联系方式,在人的大脑,说:'这是类似的脑区鸟类的联系方式,说:”法里亚斯-virgens。

一种新的方法来研究自我驯化假说

创作方法是必要的解决法里亚斯-virgens的核心研究问题,因为不像其他许多生物过程,语言,认知和行为不留痕迹。 “而大多数同事,生物人类学家可以得到骨头的保持和做的事情,语言和任何行为不僵化,”法里亚斯-virgens解释。

白背文鸟和孟加拉雀:到底,语言演变的最佳方法从鸣禽两个看似不相关的物种进行比较来了。这两个物种之间的联系最初是在正式通过塔卡司的avicultural社区报告于1917年,提供了至关重要的洞察一个物种的驯化如何预测语言的复杂性。

而白背文鸟是,现在仍然是在野外发现了一个品种,孟加拉雀驯化日本在19世纪。今天这些鸟可以通过它们的颜色进行区分,但最显着的驯化孟加拉雀的更精细,灵活的鸟语花香。

根据法里亚斯-virgens,所有鸟鸣具有“语音语法”,意为鸟都有,他们必须在歌曲跟随声音的明确命令。但驯化物种的语法比其野生对应的要复杂得多。由于孟加拉雀从白背文鸟下降,研究人员可以有信心推测这种物种的两个变量之间的任何观察到的差异是由于驯化。作为与人类自我谁家养了几千年,研究人员预测,这是 驯化 该准许的更复杂的歌曲上升孟加拉雀。

“鸟鸣有他们所谓的整体意义,所以它是188体育鸟的状态,”开始法里亚斯-virgens。例如,雌性鸟选择了他的歌曲的复杂性的基础上,配偶,因为这是他的指示整体健康。更精细的歌曲也与鸟类的身体大小有关。

如何能更灵活的鸟鸣声表明鸟的整体健康?一个简单的原因说法里亚斯-virgens:歌曲是昂贵的。故事发挥出这样的:在野外,白背munias不得不面对的选择压力,如觅食或捕食。 “这种妥协能量鸟能专心唱歌的量,”解释法里亚斯-virgens。

一旦驯化,在孟加拉雀经历选择压力放松。总之,鸟交配很少有担忧放在一边,因为食物和保护他们的人提供的。这允许更复杂的歌曲在驯化物种出现。

确定这些歌曲差异遗传基础,法里亚斯-virgens提取每个鸟型的大样本的整个基因组。然后,在物种的两个变种的活性基因进行比较,以确定驯化的影响,以及哪些基因控制每只鸟的歌曲。研究小组希望,他们可以申请他们的发现对人类语言进化为好。

研究的目的,解释法里亚斯-virgens和她的同事,JESSI sosnovskaya,在人类学的本科专业,在 他们的筹款网站,是使用所谓的新办法“外显子捕获”,再加上DNA的下一代测序技术,以及“产生的遗传信息的庞大数据库,它可以让我们对孟加拉雀歌是如何进化而来的。如果我们的假设是正确的,这将表明选择压力放松是在声乐行为可能导致我们发展的语言“。

阅读更多188体育法里亚斯-virgens的研究,请参见本文来自 伯克利科学评论。你还可以看到188体育该项目上的视频 此页面上experiment.com.

  • 人类学

文章类型

  • 研究生聚光灯